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5 idées reçues sur la nage commerciale avec les dauphins

Face aux arguments avancés par les opérateurs de nage avec les cétacés et leurs clients, laissant sous-entendre que la nage commerciale avec les cétacés est une activité respectueuse et sans risque à la fois pour les pratiquants et les mammifères marins, France Nature Environnement s’est livré à un exercice de vrai/faux pour tordre le cou aux idées reçues.

1. Une étude prouve que la nage commerciale avec les cétacés en Méditerranée n’a pas d’impact sur les animaux

FAUX. Le rapport mis en avant par les opérateurs n’est en aucun cas une « étude ». L’auteur, qui travaille pour le compte des opérateurs, conclut qu’« aucune espèce animale ne se trouve affectée dans son développement […] par la présence d’opérateurs marins » et qu’ « il n’existe aucune variation d’un schéma comportemental […] ». Or, absolument rien dans la méthodologie de ce travail ne permet de telles affirmations. Le rapport est dépourvu des fondamentaux indispensables à toute approche scientifique : aucune référence bibliographique, aucune méthodologie présentée, aucun jeu de données, aucun résultat présenté et discuté. En d’autres termes l’auteur ne fournit aucun argument et vous demande de le croire sur parole !

Néanmoins, une synthèse bibliographique sur les études et expériences existantes a été dirigée par le responsable du service scientifique du Parc National de Port Cros. Basée sur une trentaine de travaux de recherche, et publiée dans une revue scientifique, cette étude démontre (preuve scientifique à l’appui) que la mise à l’eau systématique avec les mammifères marins constitue une menace pour les mammifères marins et un danger pour les personnes.

2. Les tenants de cette pétition ne savent pas de quoi ils parlent, écoutons plutôt les clients des opérateurs !

FAUX. Plusieurs des structures cosignataires de la pétition ont embarqué avec les opérateurs de nage avec les cétacés et les voient exercer en mer chaque été. Leurs constats sont clairs et ont été publiés : les animaux sont traqués plusieurs heures durant chaque jour et le code de bonne conduite pour l’approche des cétacés n’est pas respecté. Quand on permet aux clients de plonger près d’un cachalot en ventilation en surface, son temps de récupération entre deux plongées est réduit, ce qui réduit aussi la durée de la plongée suivante et donc ses capacités d'alimentation. En commercialisant son activité, l’opérateur a un devoir de résultat systématique auprès de ses clients ce qui ne permet pas de respecter l’indispensable repos des animaux. Les clients, qui vivent l’expérience de leurs rêves, peuvent ne pas se rendre compte qu’au fil du temps ces atteintes finissent par faire peser des risques sérieux sur les animaux. La science prouve malheureusement le contraire…

3. Les dauphins viennent d’eux-mêmes, on ne les dérange donc pas !

FAUX. Plusieurs commentaires de clients attestent que les opérateurs font des vagues pour faire venir les dauphins au bateau et permettre la mise à l’eau. Un code de bonne conduite pour l’observation des cétacés en Méditerranée, mis en place dans le cadre de deux accords internationaux, préconise des vitesses réduites et des distances pour l’observation. On ne doit pas forcer la présence de dauphins en créant des vagues car, reconduit régulièrement, ce comportement finit aussi par perturber le comportement naturel des animaux. Un bateau qui observe des cétacés doit laisser ces derniers venir de leur plein gré s’ils le veulent, et ne pas tenter de favoriser leur approche par quelque manœuvre que ce soit. Dans ces conditions, on s’aperçoit que la venue des cétacés n’est pas systématique. Or, pour garantir aux clients une baignade à proximité des cétacés, les opérateurs sont contraints de mettre en œuvre des stratégies pour attirer les animaux ou pour multiplier les rencontres ce qui, forcément, interfère dans le comportement naturel des cétacés.

4. J’aime les dauphins et c’est mon rêve de nager avec eux, donc je ne peux pas leur faire de mal !

FAUX. Les dauphins sont des animaux qui fascinent et nous sommes très nombreux à rêver de nager avec eux. Mais aimer ces animaux et vouloir les côtoyer au plus près n’est malheureusement pas forcément un synonyme de respect. Les cas où la rencontre avec un cétacé sauvage permet une mise à l’eau sont extrêmement rares, particulièrement en Méditerranée, et en aucun cas compatible avec une activité commerciale et systématique. Depuis 2005, la nage commerciale s’est intensifiée, désormais au moins 5 opérateurs exercent appuyés par deux avions. Faire la promotion de cette activité, c’est assurément contribuer à sa dissémination et à son intensification, au détriment des cétacés exploités. Alors si vous rêvez d’observer les cétacés et que vous voulez mettre votre amour pour ces animaux en cohérence avec vos actes, choisissez de les observer depuis un bateau avec des opérateurs labellisés.

5. Dauphins captifs, surpêche, déchets, … il y a bien d’autres combats à mener !

VRAI. Mais pour autant, les actions à mener ne doivent pas s’opposer les unes aux autres. Depuis une dizaine d’années, des ONG et des scientifiques s’inquiètent de voir se développer l’activité commerciale de nage avec les cétacés. Après avoir tendu la main à plusieurs reprises aux opérateurs concernés pour les inviter à les accompagner vers une activité plus douce, et confrontés à leur absence de réponse et à l’intensification de leurs activités, les ONG ont choisi de lancer cette pétition. Si nous avions attendu, nous prenions le risque de voir l’activité se développer encore au-delà des Alpes Maritimes et finir par contraindre tout le dispositif de gestion durable du whale-watching mis en place dans le sanctuaire Pelagos. Il était donc temps d’engager cette démarche, bien que nous aurions largement préféré que celle-ci se fasse dans le cadre d’une coopération avec les opérateurs concernés. Nicolas Hulot lui-même avait invité une dernière fois les opérateurs à s’engager dans une démarche progressive d’évolution de leur activité dans un courrier daté du 23 mai 2016, avant de prendre position, face à leur absence de réponse, en faveur d’une interdiction de la nage commerciale (voir édito du bulletin Pelagos de janvier 2017).

Je signe la pétition contre le harcèlement des dauphins sauvages

Lire le dossier complet : "Pourquoi faut-il interdire la nage commerciale avec les dauphins sauvages ?

© photo GREC – Groupe de Recherche sur les Cétacés (GREC)
Par FNE
Le jeudi 13 juillet 2017
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